stavanger missionsforening 100-aars minde

– hentet fra “Norsk Missionstidende. Organ for Det norske Missionsselskap“; denne artikkel er fra 4. desember 1926 – altså 100 år etter foreningens dannelse i 1826 – og gir et interessant bilde av hvordan misjonsvirksomheten kom i gang og derfor fikk slik betydning for det hele land :Den 25. december 1826 er en stor merkedag i Missionsselskapets historie.

— Da lagdes grundstenen til det Stavanger-element som har gjort sig saa sterkt gjældende at man paa enkelte mindre velvillige hold har talt om Det Norske Missionsselskap som «Stavanger-missionen».

— Og det er til uvisnelig hæder for byen og provinsen at styret i alle disse aar er blit suppleret med gode og dygtige mænd som har greiet at repræsentere det hele land i et saa stort og omfattende arbeide som det der nu paaligger et hovedstyre i Det Norske Missionsselskap.

Og saa vidt man vet, har der aldrig været nogen misnøie eller konflikt mellem landets øvrige missionsvenner og det av Stavanger og omegn farvede styre. Tvertimot, der har altid eksistert et hjertelig anerkjendelses og tillidsforhold.

Det var sikkerlig mange ting som bidrog til at just denne by og denne provins skulde gaa i spidsen for missionsvirksomheten for 100 aar siden. — De flate, aapne øer og de flate, aapne sletter ute paa Jæren, det aapne, frie hav utenfor og den stadige skibsfart og samfærsel med andre land og andre folk gjorde at befolkningen fik et mere alment syn paa menneskelivet og følte grænsene utad mindre høie, mindre skræmmende end avstengte bygder og bygdelag.

Derfor fandt hernhutternes missionstanke her en ganske anderledes utviklingsmulighet end i andre byer, hvor de dog var meget sterkere.

Naar man gransker foreningens historie og tilblivelse, møter man straks den person som har hat saa stor indflydelse for missionsinteressens oparbeidelse i vort land, nemlig forfatteren av salmen «Hvor salig er den lille flok», N. J. Holm, Brødremenighetens forstander i Christiania.

— Han paavirket en række av vore prester og biskoper, og blandt hans elever og paavirkede var baade presten G. Kielland og foged S. G. Schiøtz, disse to forgrundsfigurer i Stavanger-foreningens historie.

Holm selv reiste herbort om kring 1826 og gjorde nok hvad han kunde for at skape interesse. Men længst rak han jo med «Missionsbladet» som begyndte at utkomme i 1827 og mere end noget andet har bidradd til stiftelse av foreninger og et norsk missionsselskap.

Gud har imidlertid mange redskaper. Blandt de personer han brukte til at begynde det frivillige missionsarbeide her i landet var ogsaa en tysk-dansk officer Carl von Bülow. Han kom fra krigsskuepladsen, hvor han hadde kjæmpet i den Würtembergske hær dels mot, dels for Napoleon, hadde været saaret, fanget osv. og var blit vakt paa lazarettet ved en engelske sykepleierske.

— Saa var han gaat ind i et engelsk selskap (The Continental Society) som hadde sat sig som maal at virke paa Europas fastland, og da han vel til maatelighet kunde gjøre sig forstaaelig i Norge, blev han sendt hit for at virke.

Hans hovedinteresse var at utbrede bibler og danne underavdelinger av det engelske moderselskap. Det er derfor sandsynlig at han slet ikke selv var særlig missionsinteressert.

Men nu var det presten Kielland grep ind og formet foreningens hele grundlag som en missionsforening, og dermed blev det. Bülow var en statelig officer, brændende for sin sak, men litet ortodoks. Han kom derfor snart paa kant med forholdene og vendte tilbake til England, hvor han forblev til sin død.

Foreningen holdt paa at gaa rent istykker paa grund av Bülows befatning med den, men denne sin første storm kom den dog heldigvis let over.

I de første otte aar av sin tilværelse oplevet den litet. Der blev avholdt maanedlige møter med oplæsning og fortælling fra missionsmarkene, særlig da av det «Norske Missionsblad» som hadde godt og rikt stof i denne tid.

— Man samlet ind i bøsse paa hvert møte, og pengene blev delt mellem Brødremenigheten og det Rhinske missionsselskap.

Hvert aar i december maaned holdt man aarsmøte, læste op en aarsberetning, fremla regnskap og valgte bestyrelse.

— Vi har desværre ingen av de første protokoller igjen, men der er heldigvis reddet et par aars-beretninger fra 1835 og 1836 samt en klad til beretning for 1842. Alle disse dokumenter er nu høist værdifulde for bedømmelsen av de vigtige begivenheter som knytter sig til foreningens første 16 leveaar.

Stavanger-foreningens store fortjeneste er imidlertid dens formidling av Det Norske Missionsselskaps stiftelse. Her møter vi atter mændene. Det er de som avgjør utviklingens gang i livet. — Ved sin sociale stilling, sin dannelse og indsigt fik styremedlemmene en ganske naturlig anseelse, saa man henvendte sig til dem fra andre kanter av landet, naar der stod noget paa. Det var imidlertid ikke saa meget selve initiativet som den alvorlige og tankemæssige forberedelse av planene som maa tilskrives Stavanger-foreningen.

Initiativet blev først og fremst tat av den nævnte Holm. Dernæst var det farveren fra Farsund Fredrik Knudsen som blev den første der praktisk utkastet tanken om fællesskap i det nystartede missionsarbeide her i landet. I aarsberetningen for 1836 nævnes at Fr. Knudsen foreslaar valgt en centralkomite for «Stavanger og Farsunds missionsselskaper», og styret bemerker at det syntes at være en hensigtsmæssig tanke !

Den næste gang blev det hans søn, H. C. Knudsen, som fremsatte forslaget om en sammenslutning av de vigtigste av de i 1840 eksisterende foreninger.

— Han var da utdannet paa Barmens missionsskole og reiste her i Norge for at virke for missionen, idet han talte og stiftet foreninger for missionen hvor han kunde komme til. Sikkerlig omgikkes han med tanker om at faa et norsk selskap til at sende sig selv ut paa missionsmarken.

Stavanger-foreningen behandlet H. C. Knudsens forslag av 13. mai i et ekstraordinært møte og ventet meget.

— Men svarene som indløp var lunkne og vankelmodige, og man blev dypt skuffet. Dypest sikkerlig den unge mand som nu reiste ut i tysk tjeneste.

Men tiden var nu kommet. Et av de store fremskridt var at det ved missionskandidat Knudsens virksomhet var blit tilnærmelse mellem hernhutter og haugianere. Og denne tilnærmelse var blit muliggjort ved missionsarbeide og missionsforeningen.

— Knudsen la personlig meget ind paa at vinde høvdingene i almindelighet og Haugvaldstad i særdeleshet.

Og efter det nedslaaende resultat av foreningens henvendelse i 1840 er det uvisst hvordan det hadde gaat. Men nu grep haugianerne ind. Og det var folk som hadde baade utholdenhet og midler.

Merkelig nok var det ikke sammenslutningen i og for sig, men utdannelse av unge mænd som var villige til at gaa ut til hedningene som nu blev samlingsmerket.

— Da Haugvaldstad og Ramsland hadde orientert sig ved selvsyn i slike utdannelsesanstalter i Tyskland, gik missionsforeningen villig ind paa deres forslag og utsendte den anden og avgjørende henvendelse. Denne gang uten nølen eller vaklen. Et bestemt forslag forelaa, der var noget at gaa i ilden for, og saken hadde jo ogsaa med engang modnet, saa man allerede hadde 65 foreninger at støtte sig til.

Efter 1842 fortsatte foreningen sin virksomhet. Men forholdene var nu forandret. De hernhuttisk sindede brødre stod ikke høit i kurs for grundtvigianere og gammellutheranere. Litt efter litt gik styret over paa Missionsselskapets funktionærer i byen, og den artet sig tilslut som en fællesforening for hele Stavanger. Den virket ved maanedlige møter, enkelte missionsgudstjenester som ved helligtre- konger, i høstmarkedet og lignende.

Et av de merker den satte efter sig var opbygningen av Missionshuset. Det blev vistnok sat under sit eget styre nogen aar, men kom atter ind under foreningen og er nu, efterat den oprindelige forening er absorberet av nyere former, kommet direkte under hovedstyret som utnævner en komite til at ordne med huset.

Det vemodige er altsaa at ved 100-aars mindet eksisterer ikke selve den gamle forening paa anden maate end i sine institutioner og i sine arbeidsmaater.

Men der er mange som gjerne vil se den gamle forening med de stolte traditioner fortsat i former og paa maater som passer for byens nuværende missionsliv.

E. Birkeli.

– på bildet nedenfor ser vi de 4 personer som utgjorde “den første Bestyrelse” for Stavanger Missionsforening, nemlig Gabriel K. Kielland, Søren Daniel Schiøtz, Caspar Kruse Kielland og Svend E. Svendsen :

Skriv inn søkeord..